Lo que debes saber sobre la epilepsia en perros

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La epilepsia suele dar la cara en los primeros años de vida. / Anna Hoychuk

¿Sabías que los perros también pueden sufrir epilepsia? Descubre los síntomas y tratamientos.

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La epilepsia está en la cima de la pirámide de los problemas neurológicos que pueden padecer los perros. Y es una de las consultas veterinarias que más preocupación y ansiedad suponen para los compañeros humanos de nuestros amigos peludos.

No existe una definición específica de la epilepsia en los perros, dado que esta comparte un enorme grado de semejanza con la que pueden padecer los humanos. Esta se produce cuando hay un exceso de actividad eléctrica de neuronas en la corteza cerebral del animal. La anomalía puede venir causada por múltiples razones y puede repetirse varias veces en la vida del perro ya que el origen se encuentra en lesiones estructurales del cerebro.

LAS CAUSAS

La epilepsia puede sobrevenir a causa de un problema vascular (como un infarto cerebral), de complicaciones degenerativas, neoplássicas (tumores), metabólicas (hipoglucemia, encefalopatía hepática), anomalías estructurales (como por ejemplo la hidrocefalia), traumáticas (traumatismo tras un fuerte golpe) e inflamatorias (como el moquillo). También puede ser hereditaria.

Más frecuente en machos (suele dar la cara cuando estos son cachorros) que en hembras, la suerte es que es algo muy estudiado. Y la ciencia veterinaria sabe (casi) todo lo que debe conocer sobre la epilepsia para abordarla con garantías.

Al igual que sucede con las personas que la padecen, el que un perro la sufra no quiere decir que no esté sano. La epilepsia puede controlarse y reducirse al mínimo siempre que los perros que la padezcan tengan un tratamiento adecuado y este se les suministre puntualmente. Como en todos los problemas de salud, cuanto antes lo detectemos mejor, ya que atajarla en su fase inicial permitirá que los ataques se reduzcan mucho.

Las causas para sufrirla así como sus consecuencias son muy dispares. Una vez más te rogamos que no busques en la red las soluciones, pues solo el especialista determinará cuál es la mejor forma de contener la epilepsia en tu compañero.

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¿HAY RAZAS MÁS PROPENSAS?

En el pasado la epilepsia se asociaba a las razas grandes pero hoy esto ya no parece tan claro e incluso la idea se despacha como excesivamente generalista. Cada vez son más las razas medianas e incluso pequeñas que la presentan.

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Conoce con Wamiz las fases de la epilepsia y su tratamiento.

ETAPAS

El Consejo Andaluz de Colegios Veterinarios recoge las siguientes:

Pródomos: Desde días antes del ataque el perro puede presentar cambios en el comportamiento (tendencia a esconderse, ansiedad, cambios en el comportamiento). Es difícil de apreciar y se da en pocos animales.

Aura: Desde horas a segundos antes del ataque. Los perros habitúan a vomitar y tienden a ser esquivos, huidizos.

Ictus: Corresponde al ataque epiléptico en sí mismo. Como en los humanos, la pérdida de consciencia, las convulsiones y los movimientos involuntarios se producen durante los escasos minutos que suele durar.

Post-ictal: Depresión mental, cierta desorientación y complicaciones más severas como la ceguera pueden ser la respuesta del organismo a la fase ictal.

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¿QUÉ HACER DURANTE EL ATAQUE?

Esta es la cuestión más difícil de contestar. Porque la respuesta es una sola: mantener la calma.

Debemos también evitar que el animal se lesione cuando convulsiona, retirarle el posible vómito o espuma de la nariz para mantener sus vías respiratorias despejadas y medir cuánto dura la convulsión. Si ha durado más tres minutos debemos decírselo al veterinario para que este le suministre un fármaco adecuado que ayude a reducir el tiempo del ataque.

Y nunca, nunca debemos mojarlo con agua (esto no detiene la convulsión) ni intentar abrirle la boca. Si tenemos miedo de que se ahogue con la lengua esto no pasará jamás.

TRATAMIENTO

Seguramente ya sepas que la epilepsia ni se cura ni tiene tratamiento preventivo. Lo que los medicamentos pueden es reducir los signos clínicos de la enfermedad para minimizar sus efectos. La idea de nuestro veterinario siempre será la de reducir la frecuencia, severidad y duración de los ataques.

Se utilizarán fármacos antiepilépticos (fenorbital y bromuro de potasio). Y son muy importante en el caso de estos perros un buen seguimiento periódico para ir midiendo y evaluando el proceso de la enfermedad.

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Periodista. Hablo de animales y de cultura. Y me empeño en conectar una cosa con la otra. Pero no siempre. Cuando me preguntan por mi vida pienso en los perros que me han acompañado hasta hoy. Bueno, y en los gatos. Y en los hámsters, y en las palomas... Por el camino decidí hacerme vegano.