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El abrazo de un perro, el antídoto contra la ansiedad de los niños en juzgados de menores

perros de apoyo judicial para ninos dog-serious

Los perros se convierten en un importante apoyo para los menores en los juzgados

© Dogtor Animal

Esta iniciativa le ha valido a Vanessa Carral, codirectora de Dogtor Animal, a ganar el tercer premio de Purina BetterwithPets de 2020. Hablamos con ella para conocer más a fondo el proyecto Courthouse Dogs.

Por Lola Duarte , 19 jun. 2020

Entre los perros y los niños existe un vínculo especial. Cuando juegan se fusionan tanto que no se sabe quién es el perro y quién es el niño. Y cuando se cuidan el uno al otro, nadie lo hace como ese fuerte lazo que crean. Esto lo sabe muy bien Vanessa Carral de Dogtor Animal, reciente ganadora de uno de los premios Purina BetterwithPets de 2020

Casi por casualidad, esta psicóloga, técnico en Terapia Asistida con Animales y codirectora de Dogtor Animal, trasladó el vínculo de perro y niño a los juzgados de menores. “Cuando trabajé como psicóloga de emergencias con la Policía Nacional, descubrí que los menores enfrentaban situaciones estresantes y angustiosas

Dogtor Animal, fundado por Vanessa Carral e Iciar Hernández Fernández, lleva más de 10 años ayudando a distintos colectivos gracias a los perros de terapia.

El poder de un perro para calmar la ansiedad de los niños en los juzgados

Los juzgados son un lugar de por sí al que uno no acude precisamente a diario. Imagina ser un niño. “Están creados por adultos para adultos. La figura de los menores está poco contemplada, presencian situaciones desagradables que suman negatividad a lo que ya está sufriendo”, afirma Vanessa Carral.

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Vanessa posa junto a Kuba, una de las perras que ayuda a los niños en los juzgados ©Dogtor Animal

Lo que experimente ese crío o adolescente le impide en muchos casos ofrecer un testimonio válido. Es ahí donde entran los perros de Dogtor Animal –continúa su cofundadora–, un servicio pionero en España que se desarrolla actualmente en los Juzgados de la Comunidad de Madrid

Los obstáculos con los que se toparon para llevar el proyecto a término no fueron pocos. Como el propio choque de un perro de terapia en un juzgado o que la administración careciera de presupuesto para ello. Ahora, cuatro años después, Dogtor Animal puede decir que ha ayudado a más de 350 menores en diferentes procesos judiciales.

"Solo quiero seguir abrazándola para siempre, ¿puedo quedarme más tiempo?", preguntó una pequeña de 7 años.

Vanessa recuerda muchos momentos emotivos con los menores. “Hubo un niño de 11 años que semanas antes de tener que ir al juzgado tuvo un cuadro de ansiedad que le impedía dormir, comer e incluso no paraba de llorar”

Al entrar el perro de apoyo en juego el crío mejoró bastante su salud y “accedió desde un estado emocional positivo a testificar. Cuando conoció al perro de apoyo me dijo: «Estaba tan nervioso que no podía dormir, pero cuando supe que Kuba estaría allí, todo estaba bien»"

Otro niño de 13 años le susurró a la perra de apoyo: "Gracias Kuba por dejar salir mi voz".

Y llegó Courthouse Dogs a España, basado en el modelo americano

Toda esta iniciativa hecha realidad no vino caída del cielo. Ver cómo los menores se enfrentaban a una situación de adultos, estresante, hizo clic en la cabeza de Vanessa Carral. Sin embargo, España no estaba preparada para ello. Tras muchos contactos, decidieron ir a Estados Unidos donde este sistema de ayuda a los menores está asentado

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Los perros logran que los niños calmen su ansiedad ante un proceso judicial ©Dogtor Animal

“Fuimos a Seatle para conocer de primera mano la entidad 'Courthousedogs' en la Courhouse dog Convention de 2015”. Después de ver de cerca lo que quería, se desarrolló un protocolo de actuación adaptado al Sistema Judicial Español.

Los perros que “llevan de la mano” a los críos en los juzgados están especialmenteadiestrados e incluidos en un proceso de seguimiento veterinario, conductual y emocional para ser una presencia tranquilizadora que humanice el proceso en el que el pequeño está inmerso”, señala la profesional.

“Lolo es el mejor perro de la historia. Sin él nunca hubiera querido venir al juzgado y no hubiera vuelto a hablar con mi padre”, decía un niño de 8 años.

Participación en el concurso PURINA BetterwithPets 2020

Esta aportación para calmar la ansiedad de los niños en los juzgados con los perros aterrizó en el PURINA BetterwithPets 2020, un programa que que apoya y acelera ideas innovadoras que impulsan el poder positivo y mutuo del vínculo entre humanos y animales en beneficio de la sociedad.

El equipo de Dogtor Animal no sabía de este evento. “Nos llegó la convocatoria a nuestro email y decidimos participar. Era una oportunidad para compartir nuestra experiencia a nivel internacional.

Purina y Ashoka impulsan, a través de estos premios, las ideas que preconizan el vínculo entre humanos y animales de compañía 

El PURINA BetterwithPets 2020 se celebró el pasado 3 de junio de forma online. Dogtor Animal y su proyecto Courthouse Dogs quedaron en el tercer puesto compartido con Evi’dence y Reading Dogs. “Estamos muy orgullosas. Creo que nos depara una aventura a lo largo del año gracias a Purina para escalar el proyecto. Será una forma de crecer”

Quién le iba a decir a aquella niña criada en Cantabria, que restacaba gatitos y redactaba ya sus contratos de adopción a los 7 años, cual Sheldon Cooper, que toda esa ayuda que ofrecía de cría quedaría en su interior para continuar de adulta con los más pequeños en situaciones poco habituales. Y encima, galardonada. "Lo más importante es ponerle tu alma a lo que haces", asegura.