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Casi 100% efectivo: el aeropuerto de Helsinki utiliza perros para detectar Covid

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Los perros rastreadores de Covid, una imagen cada vez más habitual 

© Shutterstock

A los pasajeros que aterrizan se les ofrece una prueba voluntaria de coronavirus que dura 10 segundos y que no conlleva la utilización del incómodo hisopo nasal.
 

Por Ismael G. Cabral

Publicado el 5/10/20 11:16

Totalmente indolora. Así es la prueba que realizan los dos perros que han comenzado a trabajar en el Aeropuerto de Helsinki como parte de un programa piloto

En muchos aeropuertos se ensayan métodos para detectar la infección como los exámenes de saliva, controles de temperatura o frotis nasales. Pero los investigadores en Finlandia dicen que el uso de perros es más económico, rápido y efectivo.

100% indolora 

A los pasajeros se les invita a limpiarse el cuello con una toallita y a depositar esta en una caja. Detras de una pared el adiestrador coloca a caja junto a otras cuatro que contienen diferentes aromas y el perro se pone a la tarea. 

Si el perro entiende que en el sudor de una persona hay huellas de Covid se dirige al pasajero al centro de salud del aeropuerto para que le realicen una prueba del virus. 
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Este es Kössi, uno de los perros que rastrean el Covid en el aeropuerto ©Universidad de Helsinki

¿Por qué perros?

Los perros ya detectan enfermedades como el cáncer y la malaria. Según la investigadora de la Universidad de Helsinki, Anna Hielm-Bjorkman, los perros pueden olfatear el virus en una persona asintomática o antes de que aparezcan los síntomas.

La tasa de éxito es el 94% y las posibilidades de que los perros se contagien son muy remotas, por oposición a otros animales como los gatos, más proclives.

¿Cómo se ha logrado?

Hielm-Bjorkman dice que han entrenado a los perros para que estos hagan un sonido específico cuando encuentren una muestra positiva y, a continuación, reciben un premio. Si la muestra es negativa no pasa nada y pasan a la siguiente. 

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Apenas un minuto dura todo el proceso de detección por los canes ©Facebook CGTN Europe

¿El coronavirus huele?

Eso es lo que se cree. Pero nadie sabe qué es lo que detectan los perros cuando olfatean el virus. Hay evidencias de que el sudor de un persona infectada es distinto al de los demás

En Finlandia el objetivo es tener, a final de noviembre, 10 perros rastreadores. Y ya hay países interesados en este programa como Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos