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Leishmaniosis en perros: precio del tratamiento, síntomas y prevención

perro con leishmaniosis

La leishmaniosis es una enfermedad que puede ser mortal

© Shutterstock

Es una enfermedad grave. Incluso mortal. En este artículo te contamos cuál es el precio del tratamiento para la leishmaniasis en perros, cuáles son los síntomas y cómo se puede prevenir.

Por Ismael G. Cabral

Actualizado el 6/6/21 15:10

La leishmaniosis es una enfermedad parasitaria grave en el perro producida por un parásito, un protozoo microscópico, llamado Leishmania.

Síntomas de leishmaniasis en perros

Pérdida de pelo

Hay un síntoma muy habitual y temprano que debe alertarnos: la pérdida de pelo, especialmente en la zona circundante de los ojos, en las orejas y en la nariz.

Crecimiento de exagerado de las uñas

Normalmente no es doloroso para el perro, a no ser que se produzcan infecciones secundarias en las heridas de la piel.

Pérdida de peso

Si la enfermedad está más avanzada, observaremos como el animal pierde peso considerablemente a pesar de que este no pierde el apetito.

Debilidad extrema y lesiones en la piel

Debido a la extrema debilidad fisiológica que llega a producir es muy habitual que aparezcan grietas y heridas en la piel, más comunes en la cabeza y en las patas, en general en todas las zonas que están en contacto directo con el suelo cuando el perro se sienta o se tumba.

Forma visceral

En la fase final, el cuadro se vuelve crónico, apareciendo severas complicaciones como la insuficiencia renal, lo que en la mayoría de los casos acaba por producir la muerte. También fiebre, anemia, inflamación del hígado y el bazo, diarreas crónicas, hemorragias nasales, cojera...

Leishmaniosis en perros: tratamiento

El tratamiento de la leishmaniasis es largo y complicado. Se pueden sufrir recaídas después del tratamiento y muchos de los fármacos tienen efectos secundarios importantes. No existe cura parasitológica para la enfermedad, sólo se pueden resolver los síntomas clínicos.

Una buena noticia: si la enfermedad no está muy avanzada y se trata correctamente, la esperanza de vida del perro puede ser similar a la de un perro sano. Ya que, en la mayoría de los casos, en las fases iniciales de la enfermedad, los órganos internos no están afectados.

Le leishmaniosis se puede tratar, pero jamás curar ​​​​​©Shutterstock

Tipos de tratamientos para la leishmaniosis canina

Los tratamientos consisten en la administración de agentes leishmanicida que maten a los parásitos y reduzcan la cantidad de los mismos. Se suelen utilizar varios fármacos (con prescripción veterinaria). Estos son algunos -lista no exhaustiva-:

  • Antimoniato de meglumina (Glucantime  o Antishmania, por ejemplo). Suele ser la primera opción de tratamiento. Se administra en inyecciones durante un mes. Se puede dividir el tratamiento en dos inyecciones diarias cada 12 horas. En canes con el riñón afectado, su uso está contraindicado porque se puede agravar el daño renal. 
  • Miltefosina. Se usa en perros con insuficiencia renal, para los casos (suelen ser pocos) refractarios al antimoniato de meglumina. Es un jarabe que se toma por vía oral, una vez al día durante 28 días consecutivos. 
  • Alopurinol. Se administrará de forma oral cada 24 horas (aunque muchos veterinarios recomiendan dividir en dos, es decir, una toma cada 12 horas).
Los fármacos se administran en diferentes fases y se pueden combinar. Tienen efectos adversos. Un veterinario debe, EN TODOS LOS CASOS, examinar a su perro.

Precio del tratamiento para la leishmaniosis en perros en España

El coste del tratamiento depende de cada perro y de si las complicaciones que tenga. Los siguientes precios se han estimado por el coste ofrecido por algunas farmacias online:

  • Antimoniato de meglumina: El coste para 10 ampollas de 5 ml, en algunas farmacias online, es de alrededor de 20 euros. 
  • Miltefosina. El precio para un mes de tratamiento puede variar, desde 90 euros hasta 200.
  • Alopurinol. La dosis recomendada es de 10mg/kg/12hs. El precio varia bastante de unas farmacias online y otras. 

El tratamiento es para todo la vida

Ya lo hemos dicho, si el contagio se ha producido y no se trata, hay una elevada posibilidad de que la enfermedad se desarrolle y acabe con la vida del animal.

Lo que se pretende es suprimir los síntomas y evitar recaídas. Debemos entender que el parásito siempre vivirá en el organismo de nuestro compañero.

¿Cómo se transmite la leishmaniosis?

La enfermedad se transmite por un mosquito llamado flebotomo. De ahí que la presencia de estos constituya la fuente más peligrosa de contagio. La temporada de mayor incidencia empieza con el calor (entre abril/mayo y septiembre/octubre).

Durante el invierno sin embargo estos insectos permanecen en estado larvario y son inofensivos. Pero en las zonas más cálidas de España estos mosquitos pueden sobrevivir durante todo el año.

Los mosquitos pueden sobrevivir todo el año en algunas zonas de España

Según fuentes de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Córdoba las regiones actualmente más afectadas son Andalucía, Murcia, Valencia, Extremadura, Madrid, Cataluña, Aragón, Castilla-La Mancha, Castilla y León y Baleares.

Esto no significa que el mosquito flebotomo no pueda estar presente ocasionalmente en otros territorios. También hay incidencia del mismo en otros países fundamentalmente de la región mediterránea como Portugal, Francia, Italia, Malta, Turquía, Grecia, Marruecos, Argelia, Túnez, Libia e Israel.

Tanto perros machos como hembras pueden verse afectados por igual. Tampoco existe ninguna raza inmune a la enfermedad.

Dudas sobre la infección

Hemos de visitar al veterinario, cuanto antes, mejor. Será él quien realice una prueba analítica. Dependiendo de los síntomas puede decidir también extraer una muestra de la médula ósea o del tejido de un ganglio linfático inflamado para examinarla con el microscopio y detectar la presencia de los parásitos.

mosquito transmite leishmania
Este es el mosquito flebotomo que transmite la enfermedad©Shutterstock

El periodo de incubación puede extenderse entre 3 y 18 meses. Y al igual que otras enfermedades víricas (como el VIH en humanos), la leishmaniosis puede permanecer en latencia durante varios años, es decir, siendo asintomática.

Se ha comprobado que algunos perros muestran una mayor resistencia (seguramente determinada por la genética) y pueden no mostrar síntomas hasta el final de sus vidas.

Cómo prevenir la leishmaniosis

Desde hace años existen en el mercado vacunas anuales contra la Leishmaniosis que tienen un alto nivel de eficacia. También existen otros productos como sprays, collares y pipetas que protegen contra la picadura del mosquito haciendo efecto repelente en ellos.