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El aprendizaje del perro por habituación o sensibilización

aprendizaje perro habituación sensibilización advice © Shutterstock

Es importante, para dominar las diferentes técnicas de aprendizaje, comprender cómo funciona el cerebro del perro, así como las distintas formas de aprendizaje

Por Jade del Arco

  1. El aprendizaje no asociativo: el aprendizaje latente, la habituación y la sensibilización.
  2. El aprendizaje asociativo: el aprendizaje por prueba-error, el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante.

Los aprendizajes no asociativos no utilizan la memoria asociativa del perro. No son técnicas que permiten asociar dos circunstancias o estímulos entre ellas: son aprendizajes que el individuo lleva a cabo solo, e igual le sucede al perro, a pesar de ser un animal sociable que a menudo se siente solo, puede llevar a cabo este aprendizaje de manera individual. 

¿Qué es el aprendizaje por habituación?

Thorpe, etólogo que ha trabajado sobre el aprendizaje, dio una definición en 1964: la habituación es la “desaparición progresiva y relativamente persistente de una respuesta a causa de un estímulo repetido, que no es seguido de ningún tipo de refuerzo”.

La sensibilización es el fenómeno inverso, frente a la estimulación repetida, la respuesta del animal no desaparece, sino que aumenta. Para ilustrarlo, el mejor ejemplo es la persona que te empuja por la espalda para llamarte, sin parar y sin que tu lo puedas parar.

  • O al principio intentas “escapar” de este estímulo molesto, y sin éxito terminas por no reaccionar: es una habituación. Tu respuesta disminuye con el tiempo.
  • O, al contrario, te contienes al principio y luego intentas “escaparte” para finalmente gritar tu rabia contenida y agitar tus brazos: es una sensibilización. Tu respuesta aumenta contra el estímulo molesto.

Estas técnicas pueden aplicarse también con un estímulo agradable: el gato que ronronea -conoce aquí todos los tipos de maullidos felinos- cada vez más fuerte cuando lo tocamos se sensibiliza poco a poco a la caricia. El perro que deja de sacudir la cabeza cuando le pones la correa, se habitúa poco a poco a este accesorio. La lista de ejemplos podría ser muy larga.

Lo que hay que tener en cuenta con estas técnicas, es que a menudo son largas en su aplicación antes de que empecemos a obtener resultados.

La paciencia y la constancia son dos cualidades que hay que tener para practicar la habituación o sensibilización. Son dos aprendizajes individuales, que el animal va a aprender en ausencia de otros individuos, como en los otros aprendizajes no asociativos.

Escrito por: Stéphane Tardif, veterinario y redactor de Wamiz.
Traducido por: Jade del Arco, periodista especializada en arte y traductora.